なめブログ

パンク/ハードコア/ロックをはじめとする音楽のほか映画などにも触れてゆくナメの実験室

EARTH CRISIS『Salvation Of Innocents』

EARTH CRISIS


ニューヨーク州郊外シラキュース出身のメタル・ハードコア・バンドの約3年ぶりに出した7作目。

2000年代前半は解散状態だったが、
ニュースクール・ハードコア/ヴィーガン・ストレートエッジの音楽スタイルやアティテュードで
世界的に影響力が大きかったバンドだ。
鍛え上げてシェイプアップした肉体の如きスロー・パート主体のメタリックな音と
血を吐きそうなスクリームでハードコアを塗り替え、
CONFLICTとCARCASSの間を強引に突破していた。
CONFLICTの曲名「Slaughter Of Innocence」の流れを感じさせるアルバム・タイトルからして、
新作でも根っこは変わってない。

ギターとベースとヴォーカルのパートはオリジナル・ギタリストのスコットが録音。
ミックスとマスタリングは前作『Neutralize the Threat』でも一緒に仕事を行ない、
SHADOWS FALLHATEBREEDを手がけてきたことで知られるゼウスだ。
モダンな音作りとはいえ響きはデリケイトで刃先は鋭い。

メンバー5人のうち3人は91年の結成時から一緒で、
ドラマーは93年から、
ギターリストの一人は98年から変わらずの結束の強さを誇る。
ただメンバーほぼ不変にもかかわらず音楽性は再編後に変移している。

動物の代わりに人間を屠殺するかの如き以前の殺気や残虐感は薄れている。
無愛想な曲でじっくりと追いつめて猛烈にストロングな音でねじこみねじふせる戦闘的なプレイとは違う。
スロー・テンポのハードコアのスタイルを確立させたバンドだったが、
今回は全体的に一層テンポが速くなった。
彼らが解散中に増殖した現代的なメタルコアのメロディアスなスタイルではないが、
スラッシーなパートも挿入される。
曲のフックが増えた。
哀愁のコーラスを挿入する曲をはじめとしてバッキング・ヴォーカルも多い。
というわけで取っつきやすくはなった。

再編後の最初の2枚はぼくも戸惑いを隠しながら聴いていたが、
この“3作目”で馴染んできた。
かつて解散の置き土産みたいに出したカヴァー中心のアルバム『Last Of The Sane』(2001年)を思い出す。
そこに入っている中でさすがにDEAD KENNEDYSとROLLING STONEの影は見えないが、
SLAYER、LED ZEPPELIN、DYS、BLACK SABBATH、『Earth A.D./Wolfs Blood』の頃のMISFITS、
そして『The Oath That Keeps Me Free』(98年)でカヴァーしていたCREAMのダシは聞こえてくる。
幅広い意味での“オールド・ロック”のグルーヴが潜んでいるのだ。

ルーズなパンクのヴォーカルとはまったく違うし、
オトトコラシサで見栄を張るタフガイ系とも違う、
鋼のリアル・ハードコア・ヴォーカルは健在だ。
やっぱり声の強度がそこいらのバンドと次元が異なる。
彼らのテーマは動物云々だけではなく動物を考えるならばエコロジーにまで当然行きつく感じの歌詞だが、
今回はそういう生体実験のニュアンスがやや目立つ。
“あんた”や“ヤツラ”を非難するような言葉はほとんどない。
そしてハードボイルドに現実を綴る。

EARTH CRISISはEARTH CRISIS、
そう納得させられる一枚。


★EARTH CRISIS『Salvation Of Innocents』(CANDLELIGHT CANDLE397CD)CD
8ページのブックレット封入の約35分12曲入り。


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行川和彦

Author:行川和彦
                                             Hard as a Rockを座右の銘とする、
音楽文士&パンクの弁護人。

『パンク・ロック/ハードコア・ディスク・ガイド 1975-2003』(2004年~監修本)
『パンク・ロック/ハードコア史』(2007年)
『パンク・ロック/ハードコアの名盤100』(2010年)
を発表<いずれもリットーミュージック刊>。

ミュージック・マガジン、レコード・コレクターズ、CDジャーナル、プレイヤー、ギター・マガジン、ベース・マガジン、クロスビート、EL ZINEなどで執筆中。
                                

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