なめブログ

パンク/ハードコア/ロックをはじめとする音楽のほか映画などにも触れてゆくナメの実験室

NILE『What Should Not Be Unearthed』

NILE『What Should Not Be Unearthed』


90年代前半から活動している米国東南部サウス・カロライナ州出身のデス・メタル・バンドが、
『At The Gate Of Sethu』以来約3年ぶりにリリースした8作目。
エジプト・フェチ”なデス・メタルに磨きをかけた佳作である。

MORBID ANGELの流れをくむサウンドながら戦闘的というより残虐、
そして猛々しい。
さりげなく演奏力を炸裂させてはいるが、
前作ほどテクニカルに感じさせずNILEとしてはストレートに押すアルバムだ。
ますますねちっこく、
しかし抜けが良く、
積年の憎悪の横溢の如くサウンドが轟く。
中近東風のメロディやリズムも70年代のFLOWER TRAVELLIN’ BANDを思い出す手法で溶かし込まれ、
あからさまな挿入だった初期よりもオーガニックにブレンドされていてNILEの血肉になっている。

適切な音作りも奏功して各パートがしっかり聞こえてくるのも大きいのだろう、
音が詰まっているにもかかわらず絡まり合いが見えてくるほど聴きやすい。
オーケストラと共演してほしいほどのビッグ・スケールの複雑な楽曲展開にもかかわらず、
以前より数段ツボを突きポイントを押さえた曲作りも特筆したい。
地に足の着いた深化と進化を止めることはなく、
フックのあるリフや印象的なフレーズで攻めて責めて攻め抜くのである。
完全に独自のスタイルを築き上げているバンドならではの作曲力の成長と言えるし、
覚悟を決めて30歳でNILEを始めたカール・サンダース(g、vo、b)がリーダーのバンドならではの
職人肌のソングライティングの成長とも言える。

むろん獰猛なツイン・ヴォーカル体制で吐く歌詞のほとんどはエジプト中心に中近東関連が“ネタ”である。
自分の身の周りや自分の国のことしか考えてない人が多いが、
国外の地域に異様な関心を抱く人も少なくない。
NILEと同じく同じくエジプトからの多大な触発を表現に活かしているD・O・Tのネコもその一人。
NILEだって自分の国に無関心というわけではない。
“9.11”直後あたりのインタヴューでも“葛藤”しながら母国への愛を語っていた。

歌詞自体は暗喩的/普遍的に書かれているから
エジプトだけでなく様々なシチュエーションをイメージできる。
とはいえ本作のモチーフの中心は、
曲ごとに綴られた解説で明らかなようにエジプトのことである。
エジプトの知識が豊富で英語が堪能な方でも1時間では読み通せないと思われる濃い内容と膨大な量で
リーダーのカールが書いた曲解説にも偏執狂と紙一重の熱量が充満している。
表現したいことが山ほどあるってわけだ。

古代エジプトや中東の文化などからインスピレーションを得てテーマにしてきているバンドだけに、
いわゆる“アラブの春”前後から現在に至るまでの中東の混乱からの影響もゼロではない。
今回そういうことにまつわる事件がきっかけの曲も含むが、
NILEは基本的にポリティカルな打ち出し方はしない。
必ずしもそういう歌詞ではないが、
怒りと嘆きの二重奏のサウンドは中東周辺の地で行なわれてきている処刑をイメージもさせる。
だが彼の地の戦いの歴史を感じさせるロマンと現実が錯綜する歌詞からは
エジプトへの熱い愛が溢れている。

音楽だけが持ち得る力をあらためて知る一枚。


★NILE『What Should Not Be Unearthed』(NUCLEAR BLAST 334-2)CD
歌詞とともに曲解説(セルフ・ライナー)がビッシリ載った24ページのブックレット封入で、
エンボス加工されたスリップケース付の50分10曲入り。


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行川和彦

Author:行川和彦
                                             Hard as a Rockを座右の銘とする、
音楽文士&パンクの弁護人。

『パンク・ロック/ハードコア・ディスク・ガイド 1975-2003』(2004年~監修本)
『パンク・ロック/ハードコア史』(2007年)
『パンク・ロック/ハードコアの名盤100』(2010年)
を発表<いずれもリットーミュージック刊>。

ミュージック・マガジン、レコード・コレクターズ、CDジャーナル、プレイヤー、ギター・マガジン、ベース・マガジン、クロスビート、EL ZINEなどで執筆中。
                                

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