なめブログ

パンク/ハードコア/ロックをはじめとする音楽のほか映画などにも触れてゆくナメの実験室

少年ナイフ『Free Time』

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81年に大阪で結成された女性トリオのニュー・アルバム。
オリジナル・メンバーはナオコ(vo、g)だけになっているが、
ぼくが知る限り世界的に見ても、
30年近くコンスタントに活動している唯一の女性バンドである。

女性バンドを続けるのは難しいという声をよく聞く。
否が応なしに女性が背負わされる社会的な役割分担に加え、
お互いを強烈に意識しがちな女性ならではの人間関係の確執も大きいようだ。

男性ギタリストも含んだとはいえBIKINI KILL、
そしてSLEATER-KINNEYも10年は続かなかった。
昨年新作をリリースしたSLITSも70年代後半に始めたとはいえ活動停止期間が長いから一緒にできない。
そう考えると少年ナイフはホントすごい。

少年ナイフはリアル・タイムでハードコアの動きをするりとくぐり抜けてきた。
あえて言うと彼女たちの表現は、
女性的な感性ならではのパンク・ロック解釈(≒オルタナティヴ・ロック)と言える。
89年にRED KROSS、THREE O’CLOCK、GOVERNMENT ISSUE、L7、WHITE FLAG、
CHEMICAL PEOPLE、SONIC YOUTH、LUNACHICKS、Mr.T EXPERIENCEといった、
米国のパンク/オルタナティヴ・ロック勢が参加のオムニバス・アルバムの、
『Every Band Has A Shonen Knife Who Loves Them』がリリースされたことも象徴的である。


『Free Time』はGREEN DAY周辺の90年前後のベイ・エリアのパンク・ロックにも通じ、
“パワー・ポップ・パンク・ロック”と言うべきサウンドだ。
フレッシュなリズム隊になっているから昔よりもパワフルでビートが効いている。

曲はカラフル、
サウンドはまっすぐ。
策を弄すれば愚になることを少年ナイフは経験してきている。

2008年の前作『Super Group』は全曲英語だったが、
今回は日本語と英語を使い分ける。
クールに歌い放つヴォーカルは、
いまだに、おっかなびっくりみたいな声で歌う。
だからポップであるにもかかわらず微妙に張り詰めているし、
補正されたように澱みないヴォーカルとは違うナマを感じる。
経済危機をテーマにしたと思しきハードコア・パンク・ナンバーの「economic criSiS」や
ヒット・チャートをにぎわすラヴソングを甘く一刺ししたような「Love Song」など、
たゆまぬ反骨精神と鋭い批評性も健在である。

30年近く続けていてこの瑞々しさは奇跡だ。
未完がチャーム・ポイントのバンドだからテクニック云々以前のところでの、
たゆまぬ向上心、
輝こうとする気持ちゆえのこと。
音楽には正直にそういうことが表れる。
少年ナイフを観て聴いてバンドを始めた女性が多いのも当然だろう。

永遠にlike a virgin。
いくつになってもガールズ・バンド。
それが少年ナイフなのである。


●少年ナイフ『Free Time』(Pヴァイン PCD-25106)CD
二つ折りの厚手の紙ジャケット仕様。
英語の歌詞の和訳もミニ・ポスター状のインナーに載っている。


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行川和彦

Author:行川和彦
                                             Hard as a Rockを座右の銘とする、
音楽文士&パンクの弁護人。

『パンク・ロック/ハードコア・ディスク・ガイド 1975-2003』(2004年~監修本)
『パンク・ロック/ハードコア史』(2007年)
『パンク・ロック/ハードコアの名盤100』(2010年)
を発表<いずれもリットーミュージック刊>。

ミュージック・マガジン、レコード・コレクターズ、CDジャーナル、プレイヤー、ギター・マガジン、ベース・マガジン、クロスビート、EL ZINEなどで執筆中。
                                

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