なめブログ

パンク/ハードコア/ロックをはじめとする音楽のほか映画などにも触れてゆくナメの実験室

GRAND MAGUS『Sword Songs』

GRAND MAGUS『Sword Songs』


スウェーデンのソウルフルな剛腕ヘヴィ・メタル・バンドが『Triumph And Power』以来約2年ぶりに発表した8作目。

2001年のデビュー・アルバム『Grand Magus』以来、
JB(vo、g)がシンガーとしてSPIRUTUAL BEGGARSと掛け持ちしていた時期も含めて、
2~3年に一作はアルバムをレコーディングしてコンスタントなリリースを続けているバンドだ。
今回もヘヴィ・ローテーションである。


いわゆる第二期と第三期のDEEP PURPLEからキーボードを抜き、
曲によってはドゥーム・メタルとデス・メタルの烈火のダシも効かせてアップデートしたかのようでもある。
勇壮な民謡をイメージするメロディ・ラインにも磨きをかけて緩急織り交ぜた楽曲は
疾走ナンバーから静かなインストまで含み、
いつのまにか拳を握りしめて拳を振り上げしまう胆力に溢れている。
一緒に歌うこともできる。
男泣きも女泣きもできる。
そしてじわじわと燃えていく。

“ドゥーム・ブルース”と自称していた初期よりメタル硬度が目立つギター・リフに痺れっぱなしだ。
JBと共にオリジナル・メンバーのフォックスのベースは悠然と響き、
SPIRUTUAL BEGGARSのメンバーであり続けて前々作『The Hunt』(2012年)から参加している、
ラドウィックのドラムはビートの抜けがいい。
ギターの音を重ねてはいるが、
やはりトリオ・バンドならではのギリギリ感の醍醐味が堪能できる。
5作目の『Hammer Of The North』(2010年)からレコーディング・パートナーの、
ENTOMBED~ENTOMBED A.D.のニコ・エルグストランドのプロデュースでバランスのいい仕上がりだ。

“剣(つるぎ)の歌心”で魂を震わせるJBのクールな熱いヴォーカルもますます絶好調である。
ゴリゴリの質感であるにもかかわらず恐ろしくまろやかな味わいの歌唱は、
わざとらしくポーズつけた歌い方なんてありえない。
自分自身の肝があればそんなことする必要はないんだから。
世の中で何が起ころうが揺るぎ無く歌いたいテーマに変りはなく、
硬く、堅く、固く、豪胆に、おのれを貫く。

歌詞は英語で楽曲と共振してロマンも滲ませつつ例によって叙事的でもある。
中東や北アフリカをはじめとする世界中の絶え間なき内戦も頭をよぎるが、
人生は結局、闘いであり戦いだから。
だが剣道の言葉のように、
“敵はもはや敵ではなく自分を高める存在”
という言葉がふさわしいアルバムだ。

何より響きに甘えがないストロング・スタイルの歌と音に打ちのめされる。
ヘヴィ・メタルを超えてこれぞロック。
まさにグレイト。


★GRAND MAGUS『Sword Songs』)(NUCLEAR BLAST 3660-2)CD
歌詞が読みやすく載ってメンバー写真がクールな16ページのブックレットもしっかりした作りの
約35分9曲入り。


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行川和彦

Author:行川和彦
                                             Hard as a Rockを座右の銘とする、
音楽文士&パンクの弁護人。

『パンク・ロック/ハードコア・ディスク・ガイド 1975-2003』(2004年~監修本)
『パンク・ロック/ハードコア史』(2007年)
『パンク・ロック/ハードコアの名盤100』(2010年)
を発表<いずれもリットーミュージック刊>。

ミュージック・マガジン、レコード・コレクターズ、CDジャーナル、プレイヤー、ギター・マガジン、ベース・マガジン、クロスビート、EL ZINEなどで執筆中。
                                

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