なめブログ

パンク/ハードコア/ロックをはじめとする音楽のほか映画などにも触れてゆくナメの実験室

COUGH『Still They Pray』

COUGH『Still They Pray』


2008年にアルバム・デビューした米国東部ヴァージニア州リッチモンド出身のドゥーム・メタル4人組が、
『Ritual Abuse』以来約6年ぶりにリリースしたサード・アルバム。
これまた最近のヘヴィ・ローテーションの一枚だ。

ELECTRIC WIZARDのリーダーのジャス・オズボーンがプロデュース。
他のバンドの制作に手を貸したのはMOSS以外になかったと思うが、
それぐらい惚れ込んだバンドとも想像できる。
盟友WINDHANDのギタリストのギャレット・モリスも録音とミックスに関わり、
さらなる底無しの深みに沈み進んだ強烈作である。


“ELECTRIC WIZARD meets SLEEP”とも言いたくなる“真性”ウルトラ・ドゥーム・メタルだが、
平均タイム8分を越える全6曲すべてタイプが違う。
引きずるようなサウンドながら意識がゆっくりと走っている。
ツイン・ギター編成を活かした幻惑のギター・ソロにも侘び寂びが効いており、
ベースとドラムはタメを効かせたスローなリズムの音の中にドライヴ感とグルーヴ感が躍動。
ドラムがビートを“刺し”入れるタイミングも絶妙で、
憂き世を泳ぎ渡って生き延びるスピードのタイム感に貫かれている
ラスト・ナンバーのアコースティック・ギター弾き語りも素晴らしい。
痛みのシャウトを塗り込め続ける一方でまろやかな哀切の歌唱も織り込むナチュラル・ヴォーカルも生々しく、
押しつぶされた終末の歌心に溢れている。

今回“torture”がキーワードの一つのようで、
「Shadow Of The Torture」という曲もやっているが、
「Masters Of Torture」という曲のクライマックスで連呼される“Live to hate/Hate to live”というフレーズが、
ベタながら圧巻だ。
いわゆるヘイト・スピーチやヘイト・クライムのせいで“hate”という単語自体が悪者扱いされている。
でもこれほど生きる勇気が湧いてくる言葉はそうそうない。
結成前にシンガーが背中に“HATE”と書いた服を着ていてギターのフレーズでも接点があるJOY DIVISIONと、
COUGHの意識は僕にとって同じである。
“hate”は希望の言葉であり憎まなければ前には進めない。

不良を気取っておきながらウワベだけで音は折り目規律正しいテクスチャーの見かけ倒しは御勘弁願いたいが、
このアルバムはAxCxのファースト・アルバムのタイトルじゃないが“皆殺しの唄”に聞こえる。
この音の連なりと響きに耳を傾ければ根がアウトローだと気づく。

虚無の祈りのドゥーム・メタルでオススメだ。


★COUGH『Still They Pray』(RELAPSE RR7328)CD
約68分8曲入りのデジパック仕様。
パッケージの上部を覆う“帯”付き。


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行川和彦

Author:行川和彦
                                             Hard as a Rockを座右の銘とする、
音楽文士&パンクの弁護人。

『パンク・ロック/ハードコア・ディスク・ガイド 1975-2003』(2004年~監修本)
『パンク・ロック/ハードコア史』(2007年)
『パンク・ロック/ハードコアの名盤100』(2010年)
を発表<いずれもリットーミュージック刊>。

ミュージック・マガジン、レコード・コレクターズ、CDジャーナル、プレイヤー、ギター・マガジン、ベース・マガジン、クロスビート、EL ZINEなどで執筆中。
                                

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