なめブログ

パンク/ハードコア/ロックをはじめとする音楽のほか映画などにも触れてゆくナメの実験室

SHE & HIM『Volume Two』

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シーン的には“alternative rock”とはいえ、
音楽的なカテゴリーは“female singer”“popular music”の方がふさわしい。

日本でも今年1月に公開された映画『(500)日のサマー』の主演のズーイー・デシャネル(vo、p)と、
米国ポートランド拠点のミュージシャンのM・ウォード(MONSTERS OF FOLK)によるユニットの、
2年ぶりのセカンド・アルバム。
ボーナス・トラック入りで日本先行発売されている。


ズーイー・デシャネルは10年以上のキャリアを重ねてきている女優としての活動の方が有名だろうが、
昨年DEATH CAB FOR CUTIEのベン・ギバードと結婚したことでも話題になった。
それとは関係なく音楽活動の方でも才覚を発揮し、
本作の11曲の素敵なオリジナル曲はすべて彼女のペンによるもの。
シンガーソングライターとしてもチャーミングなのだ。
そんな彼女をサポートすべく、
ギターなどの演奏だけではなくプロデューサーとして曲を音楽化しているのがM・ウォードである。


基本的にはバンドの編成でのレコーディングと言えるが、
ストリングスやマンドリン、ペダル・スティール、シンセサイザー、アコースティック・ギター、
バッキング・ヴォーカルなどを適宜挿入し、
彩り豊かでクリーミーかつパワフルなサウンドだ。
でも決して胃にもたれずシンプルに響く。
パワー・ポップともガール・ポップともフレンチ・ポップとも“フォーク・ポップ”とも言いたくなるし、
本編最後のヴォーカルだけの曲も厳かなポップ。
旨みがこぼれ落ちるポップ感が息づく多色刷りの曲に聴き惚れるばかりだ。

NRBQの77年の曲「Ridin’ In My Car」と、
スキーター・デイヴィスなど多数が取り上げた50年代初頭の曲「Gonna Get Along Without You Now」、
さらに日本盤にはRONETTESの66年の曲「I Can Hear Music」のカヴァーが入っている。
すべて絶品なのだが、
そういった50年代60年代70年代の味わい深さもほのかに漂わせつつ、
2010年の音で鳴っている。

メジャーのレコード会社が出したのかと思いきや、
米国ではSUPERCHUNKのメンバーのレーベルであるMERGE Recordsからのリリース。
それも妙に納得のポップなビート感がある。
ただしインディ・ポップのイメージも強いインディ・レーベルからの発売とはいえ、
いわゆるヘタウマやチープな作りとは対極。
曲も音もポピュラリティがとても高い。
でも今のメイン・ストリームから聞こえてこない微妙な手作り感が魅力なのだ。

ほとんどがラブソングだが、
ラブコメみたいなムードが漂っているのはズーイー・デシャネルのキャラゆえだろうか。
自ら書いた脚本で物語を演じているかのようだ。
彼女のヴォーカルもしっかり立っている。
甘ったるい歌声とは一味違うbitter sweetな喉からは、
かわいい大人の女性ならではのポップで落ち着いた色気を感じるのだ。

ちょっぴり深い問答無用のポップス、
彼女が弾き語るライヴも楽しそうだ。

殺伐としているとこういう音楽はホントほっとする。

★シー&ヒム『ヴォリューム・トゥ』(Pヴァイン PCD-93325)CD
デジパック仕様で帳面みたいなデザインの16ページのブックレット封入。
もちろんオリジナル曲の歌詞の和訳付だ。


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行川和彦

Author:行川和彦
                                             Hard as a Rockを座右の銘とする、
音楽文士&パンクの弁護人。

『パンク・ロック/ハードコア・ディスク・ガイド 1975-2003』(2004年~監修本)
『パンク・ロック/ハードコア史』(2007年)
『パンク・ロック/ハードコアの名盤100』(2010年)
を発表<いずれもリットーミュージック刊>。

ミュージック・マガジン、レコード・コレクターズ、CDジャーナル、プレイヤー、ギター・マガジン、ベース・マガジン、クロスビート、EL ZINEなどで執筆中。
                                

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