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パンク/ハードコア/ロックをはじめとする音楽のほか映画などにも触れてゆくナメの実験室

KOЯN(KORN)『The Nothing』

KOЯN(KORN)『The Nothing』


nu metalとも呼ばれるグルーヴィなサウンドで
90年代の半ばに“メタル”を塗り替えたカリフォルニア出身のバンド、
KOЯN(KORN/コーン)の約3年ぶりで13作目のオリジナル・フル・アルバム。

25年以上の活動にもかかわらず、
途中10年近く離脱していたブライアン“ヘッド”ウェルチ(g)も含めて
5人編成の中で4人がオリジナル・メンバーというのが驚異だし、
2009年に加入した実質二代目ドラマーもビシッ!としていて素晴らしい作品である。

ほぼテンションを落とさず“3年に一作”以上という
MOTORHEAD級の精力的なインターヴァルのリリースとコンスタントなライヴを続け、
揺るぎないサウンドが揺るぎない支持を集めて実はトレンドに関係ないバンドだ。
僕もKOЯNに対して複雑な思いを抱いた時期もあるが、
仕事でもファーストから関わっていたバンドだけに、
アルバム・デビュー25周年ということで今回は特に感慨深い。


今や売れっ子のニック・ラスクリネクツが前作に続いてプロデュースを行ない、
ミックスも同じくジョシュ・ウィルバー。
プログラミングでゲストが参加している以外はメンバーだけのプレイで仕上げている。

ジョナサン・デイヴィス(vo)は昨年ソロ・デビュー作『Black Labyrinth』を出したが、
そのアルバムでも数曲書いた英国のシンガーソングライターのローレン・クリスティが
本作でも3曲共作している。
今回のアルバムは曲ごとにソングライターのクレジットが記されているのも特徴で、
SMASHING PUMPKINSのビリー・コーガンと
GOLDFINGERのジョン・フェルドマンも1曲ずつ共作し、
プロデューサーのニックも過半数の曲で作曲者の一人になっている。
KOЯNだけのソングライティング・クレジットの曲は3曲だけで、
ジョナサンが一人で書いて一人でパフォーマンス(すべてバンドっぽい作り)をした
3曲を含む点も特筆したい。

昨年8月にジョナサンが妻を亡くした影響がこのアルバムの全曲に表れていると考えるのは
自然なことだろう。
だが逆に気負いが一層薄れてさらにナチュラルなジョナサンの歌唱と生のプレイが光り、
シンプルな音作りだからこそジョナサンの思いも素のまま伝わってくる。

R&Bっぽいニュアンスの強い曲をはじめとしてグルーヴ健在ながら、
初期みたいなヒップホップっぽい音作りは控えめ。
ジョナサン独演のオープニング・ナンバーは物悲しく美しい曲だが、
ヘヴィ・メタリックなリフが目立つ曲が多い。
キャッチーなサビのポピュラリティの高い楽曲が際立つ中で、
『Kiss Me, Kiss Me, Kiss Me』(1987年)あたりのCUREに通じる
ダークな美麗ダイナミズムが炸裂している。

飛びぬけて斬新なことをやっているわけではないが、
ジョナサンの自作自演曲をはじめとして赤ん坊の第一声みたいな空気感に覆われている。
こんなに興奮したKOЯNのアルバムはファースト以来だ。
トータル約44分の堂々たる13曲入り。


★KOЯN『ザ・ナッシング』(ワーナーミュージック・ジャパン WPCR-18271)CD
8ページのブックレット封入。
日本盤はロゴをプリントしたステッカーも封入。


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行川和彦

Author:行川和彦
                                             Hard as a Rockを座右の銘とする、
音楽文士&パンクの弁護人。

『パンク・ロック/ハードコア・ディスク・ガイド 1975-2003』(2004年~監修本)
『パンク・ロック/ハードコア史』(2007年)
『パンク・ロック/ハードコアの名盤100』(2010年)
を発表<いずれもリットーミュージック刊>。

ミュージック・マガジン、レコード・コレクターズ、CDジャーナル、ギター・マガジン、ヘドバンなどで執筆中。

https://twitter.com/VISIONoDISORDER
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