なめブログ

パンク/ハードコア/ロックをはじめとする音楽のほか映画などにも触れてゆくナメの実験室

ZAO『Awake?』

Zaoawake.jpg


同名のフランスのプログレッシヴ・ロック・バンドのZAOではなく、
米国東部ペンシルヴァニア拠点のバンドの方のZAO(ゼイオー)。
決してわかりにくい音楽じゃないと思うが常にソングライティングが進化を続け、
ニュースクール・ハードコアの流れから出てきてキャリアを重ねたバンド特有の、
言葉で表現しにくいヘヴィ・ミュージックを展開している。
再録音盤を含めればこれが10枚目のアルバムだ。

スティーヴ・アルビニが手がけた3年前の『The Fear Is What Keeps Us Here』を踏襲したような録音だが、
アルビニから学んだような生々しさを残しつつメタルのダイナミズムで音をふくらませている。
ギタリストのスコット・メリンガーが、
7月6日のプログで取り上げたAS I LAY DYINGのヴォーカルのティム・ランベシスらと組んでプロデュース。
珍しく2枚続けて同じメンバーでのレコーディングということでバンド内の良好な状態も想像できる内容だ。

今回アップテンポのパートが多めで変則的なギターのリフも使うからカオティックな印象も抱くが、
タメを効かせたリズムのドラムが核。
クリアー(≠クリーン)な音質でありながらも、
最近のメタルコアによくあるメリハリのはっきりしたギター・リフではなく、
研ぎ澄まされた音の軋みがZAOの特異性である。
わざと汚くするほど心に余裕はない。
諦観すら覚えるぐらい暗黒の空気感で覆われている。
何かが憑いたかのような音像が揺れていて
多少なりともアルコールを入れて耳を傾けるとさらに効く。

今回リリースしたCDは色々な面でダウンロードを意識しているようである。
裏ジャケットにシリアル・ナンバーが打たれた限定8000枚プレス。
絵画のジャケットは味のある紙質の6枚のカード状になっていて裏に歌詞が書かれている。
そういう丁寧な作りも大切な表現のひとつなのだ。

いわゆるゴスやドゥームみたいなドロドロした暗さとは対極だが、
ZAOが暗黒と呼ばれるのは現実と内面を捉えて寒々とした世界観の歌詞によるところも大きい。
黙示録的ですらある。
キリスト教云々で語られてきたバンドだが、
そのへんは初期のメンバーが持ち込んだ要素であって徐々に薄れていった。
といっても痕跡はいい意味で残っている。
アルバム・タイトルは、宗教的な意味での“目覚めたか?”ではないだろうか。
中学校で習う程度の平易な英語を使っているからこそ逆に“教え”もイメージできる。

音だけではなくヴォーカルも基本的にはニュースクール・ハードコアの流れを汲む。
といっても“極悪系”とは一線を画す。
ブラック・メタルの血を吸ったデス・ヴォイスで獲物を求めてうろつくような、
一回聴いたら忘れぬ呪いの如きヴォーカルも健在。
と同時にいつになくメロディアスなパートが多くて彼らのアルバムにしては取っ付きやすい。
一番メロディアスな曲の「Romance Of The Southern Spirit」が、
前々作『The Funeral Of God』(2004年)の日本盤のボーナス・トラックの再録音ということで、
当時からこういう志向性を持っていたとも再認識。
宗教性を超えた祈りにも聞こえる。

ギリシャ語で“生命がある”という意味合いの名前を背負ったバンドならではの重みも十分だ。


●ZAO『Awake?』(FERRET MUSIC F-122-2)CD




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行川和彦

Author:行川和彦
                                             Hard as a Rockを座右の銘とする、
音楽文士&パンクの弁護人。

『パンク・ロック/ハードコア・ディスク・ガイド 1975-2003』(2004年~監修本)
『パンク・ロック/ハードコア史』(2007年)
『パンク・ロック/ハードコアの名盤100』(2010年)
を発表<いずれもリットーミュージック刊>。

ミュージック・マガジン、レコード・コレクターズ、CDジャーナル、プレイヤー、ギター・マガジン、ベース・マガジン、クロスビート、EL ZINEなどで執筆中。
                                

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