なめブログ

パンク/ハードコア/ロックをはじめとする音楽のほか映画などにも触れてゆくナメの実験室

WOLFBRIGADE『Damned』

DYMC-162.jpg


スウェーデンを代表する“D-beat系ハードコア・パンク・バンド”の新作。
米国ではSOUTHERN LORD Recordsからのリリースだが、
さすがの仕上がりである。

結成した95年からしばらくはWOLFPACKの名で活動して
当時は元ANTI-CIMEXのヴォーカルも在籍したが、
21世紀に入ってからWOLFBRIGADEとして再出発。
こういう系統のバンドの中ではかなりコンスタントにアルバムをリリースしているが、
本作は約4年ぶりのアルバムとなる。


バンドと共にプロデュースしたのはフレデリック・ノルドストローム。
DARK TRANQUILLITYIN FLAMESに代表される、
“イエテボリ・サウンド”と呼ばれるメロディック・デス・メタルの響きを90年代前半に作った人だ。
スウェーデンも80年代後半からハードコア・パンクとデス・メタルがニアミスしてきている国で、
D-beat系のハードコア・パンクとメロディック・デス・メタルも昔から接近し続けている。
フレデリックが手掛けた『Slaughter Of The Soul』(95年)が代表作のAT THE GATESがその象徴だが、
本作はそんなスウェーデンのアンダーグラウンド・パンク/メタルの土壌ならではのサウンドなのだ。

DISCHARGEの「Hear Nothing See Nothing Say Nothing」っぽいオープニングで、
むろん以降も彼らの影響大の曲がほとんどだが、
お勉強熱心な“D-beatオタク”みたいな内向き志向ではなく現在進行形で突き抜けている。
ツボを押さえたスピード感を生み出す演奏も素晴らしく、
何よりWOLFBRIGADEが作った曲がグレイトだから素晴らしいアルバムになっている。
MISFITSやASTA KASKもカヴァーしてきたバンドだけにフックのある曲作りが冴えわたり、
6分近くに及ぶ哀愁のドラマチック・ナンバーもいいアクセントだ。

というわけで単なるD-beat系ハードコア・パンク・バンドで終わってない。
RELAPSE Recordsから出したDISFEARのアルバムに近いし、
雄大な爆走ぶりはDISCHARGEというより80年代の鉄アレイを思わせたりもする。
さらにメロディの織り込み方も特筆したい。
ところによって“TRAGEDY meets 後期NASUM”な旋律が噴き出し、
ところによって90年代のIN FLAMESっぽい旋律が突き刺さってくる。
厚みのある2本のギターから導き出される簡潔なソロ・プレイもたまらない。
今回のプロデューサー/エンジニアのフレデリックの影響か、
メロディック・デス・メタルとも交わって激情が増幅した音作りなのだ。

レミーばりに喉を震わせるヴォーカルも渋い。
歌詞は英語で戦争だの政治だのの類ではないが、
自分のことは棚に上げて文句を言うエゴ丸出しで調子がいいだけの愚痴もメッセージもいらない。
すべてはおのれに返ってくる。
とにかく「Feed The Flames」から始まって全曲タイトルだけで痺れるほどカッコいい。
むろん中身は言わずもがな。
パンクもハードコアもシンプルに凝縮したロックの神髄の言葉がここで響く。

最近のヘヴィ・ローテーションである。


★ウルフブリゲイド『ダムド』(デイメア・レコーディングス DYMC-162)CD
日本盤は1曲追加された約36分13曲入りで本編の歌詞の和訳付。


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行川和彦

Author:行川和彦
                                             Hard as a Rockを座右の銘とする、
音楽文士&パンクの弁護人。

『パンク・ロック/ハードコア・ディスク・ガイド 1975-2003』(2004年~監修本)
『パンク・ロック/ハードコア史』(2007年)
『パンク・ロック/ハードコアの名盤100』(2010年)
を発表<いずれもリットーミュージック刊>。

ミュージック・マガジン、レコード・コレクターズ、CDジャーナル、プレイヤー、ギター・マガジン、ベース・マガジン、クロスビート、EL ZINEなどで執筆中。
                                

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